Le cellule staminali neuronali "dormono" in un ambiente infiammato - Benessere mag

Le cellule staminali neuronali “dormono” in un ambiente infiammato

Le cellule staminali neuronali “dormono” in un ambiente infiammato

Nella vecchiaia, la quantità di cellule staminali nel cervello diminuisce drasticamente. Questi precursori neuronali restanti si proteggono da una completa scomparsa entrando in uno stato di dormienza. Alcuni ricercatori del German Cancer Research Center (DKFZ) hanno condotto questo interessante studio che è stato pubblicato sulla rivista CELL.

Le vecchie cellule staminali sono difficili da risvegliare, ma una volta riattivate, sono altrettanto potenti di quelle giovani. Purtroppo però si trovano generalmente in uno stato di sonnolenza, le cellule staminali nei cervelli adulti sono quindi “addormentate” e la colpa è attribuibile ai segnali infiammatori provenienti dall’ambiente esterno. Le sostanze anti-infiammatorie possono quindi essere una chiave per risvegliare le cellule staminali e stimolare i processi di riparazione nel cervello in età avanzata.

Alcune cellule staminali in certe aree del cervello adulto sono in grado di generare nuove cellule nervose (neuroni). Gli scienziati del team di Ana Martin-Villalba, ricercatore di cellule staminali presso il Centro tedesco per la ricerca sul cancro (DKFZ) di Heidelberg, in collaborazione con i colleghi delle università di Heidelberg e Lussemburgo, hanno scoperto una causa di questa perdita di funzione. Hanno scoperto che la quantità di cellule staminali diminuisce drasticamente con l’avanzare dell’età.

“Questo perché la maggior parte delle cellule staminali scompare nel processo di differenziazione in cellule cerebrali mature e solo una piccola parte di esse genera nuove cellule staminali”, spiega Martin-Villalba.

Non solo aumenta il numero di cellule staminali dormienti nella vecchiaia, ma è anche più difficile risvegliarsi dal loro stato dormiente con segnali di emergenza come lesioni. Ma una volta risvegliati, sono altrettanto potenti delle giovani cellule staminali nei neuroni rigeneranti. Il team ha scoperto che la dormienza sembra essere promossa da messaggeri chimici infiammatori e segnali della catena di segnalazione chiave Wnt che vengono trasmessi dall’ambiente circostante delle cellule staminali, chiamato “nicchia”. Quando questi segnali vengono bloccati usando specifici anticorpi, l’attività di divisione delle cellule staminali neurali aumenta nuovamente, fornendo così ulteriori neuroni per la vita di tutti i giorni e per i processi di riparazione.

 “Il risultato centrale del nostro lavoro è che la dormienza promossa dall’infiammazione è una caratteristica fondamentale dell’invecchiamento delle cellule staminali del cervello”, afferma Martin-Villalba. “Tuttavia, i farmaci possono essere utilizzati per ridurre l’infiammazione, questo può essere un approccio per stimolare la rigenerazione dei neuroni e avviare meccanismi di riparazione nel cervello nella vecchiaia”.

(Fonte: https://www.dkfz.de/en/presse/pressemitteilungen/2019/dkfz-pm-19-14-Inflammation-signals-induce-dormancy-in-aging-brain-stem-cells.php)

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Mirko Toller

Laureato in scienze e tecniche psicologiche, mi occupo di divulgazione scientifica e comunicazione.
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